Les traditions Oxherding et char à boeufs au Costa Rica

La charrette à bœufs traditionnelle, ou carreta, est le produit de l'artisanat le plus célèbre du Costa Rica. Datant du milieu du XIXe siècle, les chars à bœufs étaient utilisés pour transporter les grains de café de la vallée centrale du Costa Rica en passant par les montagnes jusqu'à Puntarenas, sur la côte pacifique, un trajet de dix à quinze jours.

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À l’origine, les colonisateurs espagnols ont apporté la conception du char à boeufs. Costa Rica comme outil d'aide au transport et au travail.

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Les chars à bœufs utilisaient des roues sans rayons, un hybride entre le disque utilisé par les Aztèques et la roue à rayons introduite par les Espagnols, pour fendre la boue sans se coincer. Dans de nombreux cas, les charrettes à bœufs étaient le seul moyen de transport utilisé par la famille; ils ont souvent servi de symbole de statut social.

Peinture et décoration de charrettes à boeufs

La tradition de peindre et de décorer des charrettes à bœufs a débuté au début du XXe siècle. À l'origine, chaque région du Costa Rica avait sa propre conception, ce qui permettait d'identifier l'origine du conducteur grâce aux motifs peints sur les roues.

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Chaque charrette à bœufs est conçue pour créer sa propre «chanson», un carillon unique produit par un anneau en métal frappant le moyeu de la roue lorsque le chariot heurte le sol. Une fois que la charrette à bœufs était devenue une source de fierté individuelle, une plus grande attention a été portée à leur construction et les bois de la plus haute qualité ont été sélectionnés pour produire les meilleurs sons.

Alors que dans la plupart des régions du Costa Rica, les camions et les trains ont remplacé les charrettes à bœufs en tant que principal moyen de transport, les carretas restent des symboles forts du passé rural du Costa Rica et occupent toujours une place importante dans les défilés, les célébrations religieuses et laïques.

Depuis que les charrettes à bœufs sont devenues obsolètes en tant que moyens de transport, leur demande diminue, ce qui signifie que le nombre d'artisans possédant la formation nécessaire pour fabriquer et décorer des charrettes à bœufs a fortement diminué au cours des dernières décennies.

De nos jours, les défilés costariciens et les fêtes traditionnelles ne sont pas complets sans un défilé traditionnel de char à bœufs!

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