Fabrication d'écorces en Ouganda

La fabrication des tissus d'écorce est un ancien métier du peuple Baganda qui vit dans le royaume de Buganda dans le sud de l'Ouganda. Traditionnellement, les artisans du clan Ngonge, dirigé par un kaboggoza, l’artisan en chef héréditaire, fabriquaient des étoffes d’écorce pour la famille royale de Baganda et le reste de la communauté. Sa préparation fait appel à l'un des plus anciens savoir-faire de l'homme, une technique préhistorique antérieure à l'invention du tissage.

L'écorce interne du mutuba (Ficus natalensis) est récoltée pendant la saison des pluies puis, selon un processus long et laborieux, est battue avec différents types de maillets en bois pour lui donner une texture douce et fine et une couleur uniforme de terre cuite. Les artisans travaillent dans un hangar ouvert pour empêcher l'écorce de se dessécher trop rapidement. Le tissu en écorce est porté comme une toge par les deux sexes, mais les femmes placent une ceinture autour de la taille.

Alors que le tissu d'écorce commun est de couleur terre cuite, celui des rois et des chefs est teint en blanc ou en noir et porté dans un style différent pour souligner leur statut. Le tissu est principalement porté lors des cérémonies de couronnement et de guérison, des funérailles et des rassemblements culturels, mais est également utilisé pour les rideaux, les moustiquaires, la literie et le rangement.

La production de tissu d'écorce, largement répandue grâce à des ateliers dans presque tous les villages du royaume du Buganda. Avec l'introduction du tissu de coton par les marchands de caravanes arabes au XIXe siècle, la production ralentit et finit par disparaître, limitant l'utilisation de la toile d'écorce à des fonctions culturelles et spirituelles.

Néanmoins, la communauté de Baganda reconnaît toujours le tissu d'écorce comme un marqueur de traditions sociales et culturelles spécifiques. Ces dernières années, la production de tissu d'écorce a été grandement encouragée et promue dans le royaume du Buganda.

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